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Les photos du séjour 2000 / Pictures of our 2000 stay
 

Un excellent site entièrement consacré au célèbre chemin de fer Djibouto-Ethiopien


An excellent website fully dedicated to the famous Djibouti-Addis Ababa railway

Deux ans après notre premier séjour en Ethiopie nous avons décidé d'y retourner en famill pour y découvrir d'autres régions aux noms évocateurs: Harar, les chute du Nil Bleu,... Cette fois-ci nos moyens de transport ont été variés, de l'avion au minibus en passant par le train ou le cheval.

Les récits d'Henri de Monfreid ou d'Arthur Rimbaud ont immortalisé la fameuse cité d'Harar, considérée comme la quatrième ville la plus sainte de l'islam. Située à 1855 m sur une colline dans l'escarpement oriental de la vallée du Rift, elle fut fondée au début du 16e siècle. La ville domine la grande plaine désertique du Danakil au nord et les plaines des Somali au sud. Elle est un centre important pour la culture islamique et un carrefour commercial. La vieille ville d'Harar est entourée de murailles de 4 mètres de haut érigées au 16e siècle pour se protéger des raids incessants des peuplades voisines. Son renom de ville sainte, son importance commerciale au 19e siècle et son occupation successive par les Egytptiens, les Italiens et les Amharas, ont amené de fortes influences extérieures. La ville abrite 82 mosquées (dont 3 du 10e siècle) et plus de 300 sanctuaires consacrés à des saints musulmans. Autant d'attrais ne pouvaient nous laisser indifférents et nous l'avons visitée avec émerveillement.

Alors que l'avion nous a permis de rejoindre rapidement Dire Dawa, seconde ville d'Ethiopie, pour monter à Harar, nous avons pris un moyen de transport plus insolite pour remonter sur Addis Abeba: le fameux train Djibouto-Ethiopien (anciennement Franco-Ethiopien), rescapé d'une époque extraordinaire. 21 heures d'inconfort pour 450 km de rail, mais un voyage quasi historique et nostalgique.

La région d'Ambo à l'ouest d'Addis Abeba abrite un joyau peu connu: le Mont Wenchi, ancien volcan au lac de cratère habité, dominant la région de ses 3386 mètres. Nous y sommes montés pour découvrir un site merveilleux, unique en Ethiopie, encore protégé des atteintes de la civilisation.

La dernière partie de notre séjour a été consacré à la région de Bahar Dar, du Lac Tana et du Nil Bleu. Prenant sa source près du plus grand lac d'Ethiopie le grand fleuve en ressort, franchit des chutes impressionnantes, traverse une partie du pays et rejoint son frère le Nil Blanc à Khartoum. Bahar Dar est une ville au climat agréable au bord du lac Tana et le point de départ de différentes excursions sur la boucle touristique dite "historique". Nous ne pouvions pas déroger à la découverte de cette région!

Two years after our first stay we decided to go back to Ethiopia to discover other regions with evocative names: Harar, Blue Nile falls... This time our means of transportation were varied, from flying to minibus via train and horse.

 The stories of Henry de Monfreid or Arthur Rimbaud have immortalized the famous city of Harar, considered the fourth holiest city of Islam. Located at 1855 m above sea level on a hill in the eastern escarpment of the Rift Valley, it was founded in early 16th century. The city overlooks the great Danakil plain to the north and the Somali plains in the south. It is an important center for Islamic culture and a commercial crossroads. The old city of Harar is surrounded by walls of 4 meters high erected in the 16th century as protection against the incessant raids of neighboring peoples. Its reputation as holy city, its commercial importance in the 19th century and its successive occupation by the Egyptians, Italians and the Amhara, brought strong outside influences. The city has 82 mosques (including 3 of the 10th century) and more than 300 shrines dedicated to Muslim saints. So many attractions didn't leave us unmoved and we discovered Harar with amazement.

As flying allowed us to quickly reach Dire Dawa, Ethiopia's second city, to go to Harar, we experimented a more unusual transportation to go back to Addis Ababa: the famous Djibouti-Ethiopian (formerly Franco-Ethiopia) train, a vintage survivor. 21 hours of discomfort for 450 km of rail, but a quasi-historical and nostalgic trip.

 Ambo region west of Addis Ababa is home to a little known gem: Mount Wenchi, an ancient volcano with an inhabited caldera lake, overlooking the area from 3386 meters. We climbed it to discover a wonderful place, unique in Ethiopia, yet protected from the effects of civilization.

 The last part of our stay was devoted to Bahar Dar, Lake Tana and the Blue Nile. With its source near the largest lake in Ethiopia the great river emerges, reaches impressive waterfalls, crosses a part of the country and joined its brother the White Nile at Khartoum. Bahar Dar is a city with pleasant climate at Lake Tana and the starting point for various excursions on the so called  "historic" tourist loop. We could not set aside a discovery of this region!


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